De reboot van Perfect Dark moet één belangrijk ding onthouden: het is veel meer dan een spionagespel


Afkomstig van een Gamescom waar Xbox vooral gericht was op bekende titels die vrij snel uitkomen, leek het erop dat we een tijdje zouden wachten op een verdere update van enkele van de grotere en meer mysterieus gehulde aankomende Xbox-games spellen. Af en toe krijgen we echter een kleine verrassing – en dat was het geval met Perfect Donkerwaar Matt Booty van Xbox zich even verwaardigde om te praten over de langverwachte reboot tijdens een PAX West-panel.

Booty, wie is het hoofd van de nu uitgestrekte Xbox Game Studio’s portfolio van ontwikkelingshuizen en games, sprak over hoe elke reboot van de Perfect Dark-franchise “zeer voorzichtig” zou moeten worden behandeld, waarbij werd opgemerkt dat eigenschappen zoals deze “niet altijd goed verouderen”. En weet je, Booty heeft gelijk. Maar het volgende dat hij zei is merkwaardig – en voor mijn geld is het verkeerd.

“Wat ik supercool vind aan Perfect Dark, wat supercool is aan Joanna Dark, is de superagentfantasie, de spion, het soort Bourne Identity, James Bond-dingen daar,” legde Booty uit.

“Dat is altijd een coole meme waar mensen naar willen leunen – maar nogmaals, we moeten ervoor zorgen dat dit op de juiste manier naar voren komt, dus ik blijf gewoon bij ‘heel voorzichtig’.”

Gaan we hier echt allemaal ‘meeslepende sim’ mee doen?

Fout is waarschijnlijk oneerlijk. Ik denk dat alles wat Booty zegt juist is… maar het is slechts accuraat voor ongeveer de helft van de originele Perfect Dark. Of, om het anders te zeggen: Perfect Dark is een spionagespel en het gaat zogenaamd over een vrouwelijke James Bond. Maar dat is zowel letterlijk als figuurlijk slechts een deel van het verhaal, en elke reboot van de franchise moet het origineel omarmen om te kanaliseren wat het zo geliefd maakte.

Ik heb het natuurlijk over Perfect Dark dat een beetje raar is. Het is niet alleen Bond of Bourne, en dat is zelfs vanaf het begin zo. Het openingsfilmpje van de game speelt zich af op een futuristisch vliegend transportmiddel dat door een neonverlichte futuristische stad zoemt, rechtstreeks uit Blade Runner. Jouw missie is om een ​​mysterieuze dokter te redden in de klauwen van een kwaadaardig bedrijf – maar wanneer je de dokter ontdekt, is hij helemaal geen persoon, maar eerder een geavanceerde AI ingekapseld in een soort vliegende laptop. Perfect Dark is volledige sci-fi.

Het is ook een kamp als de hel. Van de bezoeken aan Area 51, waar je Elvis, een bijdehante ‘grijze’-stijl alien, redt, die later een vest met sterren en strepen gaat dragen. Al snel voelt Perfect Dark net zoveel Halo als GoldenEye, waarbij Agent Dark zichzelf op vijandige buitenaardse ruimteschepen bevindt en uiteindelijk een aanval op de vijandige buitenaardse thuiswereld lanceert. Er wordt niets tegengehouden.

Elvis is, eh, het gebouw binnengegaan.

Begrijp me niet verkeerd: spionage is een groot deel van Perfect Dark. Ik denk ook dat de traditionele spionagegestuurde missies de beste in het spel zijn. Het openingstrio van DataDyne HQ-missies is uitstekend, net als het beschermen van je baas Carrington bij een aanval op zijn privévilla. Chicago blijft mijn favoriet, gedefinieerd door een zeer exploiteerbaar levelontwerp, een dikke regenachtige atmosfeer met onvergetelijke muziek en Jo die rondsluipt in een Deckard-cosplay-trenchcoat.

Maar desalniettemin is dit alles slechts een deel van een breder spel, en ik schrijf echt veel van wat Perfect Dark een geweldig spel maakt — en een beter spel dan GoldenEye, doe niet de moeite om anders te zeggen — de breedte ervan. Het gebruikt de spionage- en spionagedingen als springplank naar een breder, meeslepender verhaal – en verheft zichzelf daarbij verder dan alleen een Bond-kloon met een andere hoofdrol. Destijds denk ik dat dit het punt was — Rare wilde waarschijnlijk zowel hun nieuwe held oproepen als onderscheiden van Bond en hun werk aan GoldenEye — en de volvette sci-fi-setting en buitenaardse shenanigans lieten het toe om precies dat te doen .

Dit is natuurlijk niet alles. Belangrijker voor mij is dat deze Perfect Dark-reboot niet zomaar een Tomb Raider-achtige aggregatie is van momenteel populaire trends, maar dat het de structuur van het originele spel onderzoekt (met name de open maar hanteerbare, multi-objectieve missies) en vindt een manier om dat met succes aan te passen in modern gamedesign. De dichtstbijzijnde recente toetssteen is natuurlijk de uitstekende Hitman-rebootserie van IO Interactive — en die studio werkt nu aan Bond — dus het lijkt erop dat de toekomst van Joanna en James met elkaar verweven blijft.

Is dit een hint waar ons latet-verhaal zich zou kunnen afspelen?

Wat we tot nu toe hebben gezien van de nieuwe Perfect Dark is interessant. De trailer, hoewel CG en kort, geeft een duidelijk soort wereldstaat weer. De planeet wordt geteisterd door verschrikkelijk weer en natuurrampen, en de mensheid schreeuwt nu om hulp van de megabedrijven die de problemen waarschijnlijk in de eerste plaats hebben veroorzaakt. We zien hints van drone-surveillance, we vangen een glimp op van een laptopgeweer (zelf representatief voor de briljante wapen-alt-fire-modi van PD), en er is sprake van geheimen terwijl een camera door een duidelijk topgeheim laboratorium ritselt. Tot nu toe, zo goed.

Dit alles zou echter gewoon een sciencefictionverhaal in de nabije toekomst kunnen zijn en relatief geaard blijven. Ik kan gemakkelijk een versie van deze game zien die dit relatief eerlijk speelt, als een duister waarschuwend sci-fi verhaal over de combinatie van de aanhoudende klimaatapocalyps slow-burn en de ongecontroleerde macht van bedrijven, ironisch genoeg gefinancierd door verdomde Microsoft. We zullen iets ontdekken als, shock-horror, de corpos hebben actief versneld en aangezet tot rampen om hun invloedssfeer uit te breiden, en zo. Ik hoop echt dat het niet alleen dat is.

Hoewel het niet zo’n verrassing zou zijn als in het originele spel, waar de buitenaardse invloed echt uit het linkerveld komt, hoop ik echt dat deze bedrijven hun technologie voor klimaatveranderingsoplossingen van buiten de aarde ontginnen, of zelfs uitkomen geheime deals met snode aliens achter de schermen. Dit is de schlock die ik wil zien. Het is een kernonderdeel van wat Perfect Dark voor mij is. Het ontbrak grotendeels in Zero, omdat het een prequel was, en het was eerlijk gezegd een van mijn grotere problemen met het verhaal van die game.

Dus ja. Je hebt gelijk, Matt Booty — een van de coole dingen aan Joanna Dark is de superspionagefantasie van dit alles, en over haar als een antwoord op 007. Maar dat is slechts een deel van de aantrekkingskracht van Perfect Dark — en enkele van de campierelementen , hoewel vandaag misschien niet zo sexy op papier als eind jaren negentig

ies, zijn een essentieel onderdeel van de identiteit van de serie. Ik hoop dat ze in de reboot blijven.

Plaats een reactie