Nu Jackman’s Wolverine terugkomt in films, is dit het ideale moment om de beste Wolverine-game te spelen


Weet je het ergste van Wolverine in de bioscoop? Hij mag niet verschrikkelijk zijn. Echt verschrikkelijk. De spit-en-polish die Jackman in zijn verschillende zilveren schermaanpassingen kreeg, veegde al het bloed en ingewanden van die mooie adamantiumklauwen, waardoor we een verfijnde, glinsterende glinstering van ieders favoriete Canadese mutant achterlieten. Er is geen weerzinwekkend geweld, geen mensen door de stront gejaagd, geen moedwillige onthoofding – om maar een punt te maken (behalve in Logan, dat is waarom het de beste film is). Voor het grootste deel is de Wolverine die we in Hollywood krijgen meestal heel anders dan degene die we in de strips krijgen.

Ik heb je laten wachten, bub. Insomniac’s Wolverine is nog in de kinderschoenen.

Gelukkig hebben we videogames. Ondanks al zijn gebreken, gaf X-Men Origins: Wolverine uit 2009 niets om het brandschoon beeld dat de films probeerden te manipuleren. Het liet Wolverine los van zijn riem, maakte hem los en liet hem ongebreideld door de verspreide troepen van kolonel Stryker’s ontbonden Team X rennen.

Geïnspireerd door (blijkbaar) mensen als Devil May Cry en God of War, is de game in feite een reeks kamers met mensen die je zou kunnen afslachten. Dat is het. Ja, het was repetitief, en ja, het was hersendood – maar hey; daar zijn pulpy-games voor, toch? Het was in ieder geval een voorsprong op, laten we zeggen, Yaiba: Ninja Gaiden Z. Er zit een element van ‘guilty pleasure’ in — het spel opstarten om hetzelfde gevecht in een iets andere kamer opnieuw te spoelen/herhalen. Maar het horen van de speciaal opgenomen stemlijnen van Hugh Jackman, luisteren naar die bevredigende snik terwijl de strijd toeneemt en je klauwen naar buiten vliegen, en uitvallen op een vijand voordat je ze van ledematen verscheurt? Geen enkele andere game heeft die Wolverine-droom zo perfect vastgelegd.

En veel daarvan komt neer op hoe goed ontwikkelaar Raven Software (later veroordeeld tot de Call of Duty-zoutmijnen) de drie belangrijkste principes van Wolverine’s kracht in evenwicht hield: zijn woede, zijn klauwen en zijn genezende factor. Vooral dat laatste is wat de game zo gedenkwaardig maakte: kijken hoe Logan wordt opgegeten door een railgun of zoiets, alleen voor zijn vlees om langzaam terug te kruipen over dat adamantium frame … dat is actiegame kattenkruid, precies daar. Wetende dat je jezelf naar de rand van de dood kunt duwen in een gewelddadige waas, kijk dan hoe je lichaam zichzelf cel voor cel herbouwt – het is een fantastisch vermogen om te hebben in een actiegame, en zo goed gerealiseerd in X-Men Origins: Wolverine .

Als een plaat, schat.

Wanneer je een minuut nodig hebt om het stollende bloed van je wasbordbuikspieren te strijken en op adem te komen, kun je genieten van de prachtige tussenfilmpjes die zijn samengesteld door Blur Studio (de animatie-ambachtslieden die sindsdien de film hebben gemaakt voor Halo Wars 2, Star Wars: The Old Republic, Valorant en Modern Warfare 2019). Als je nog steeds een vieze smaak in je mond had van de film waaraan dit gelicentieerde spel – vaag – gebonden was, kon je je gewoon concentreren op deze tussenfilmpjes en doen alsof het nooit is gebeurd. De game liep mijlenver voor op die pens, en dat is waarschijnlijk de reden waarom ik me de game zo’n 13 jaar later zo goed herinner, als ik heel eerlijk ben.

En X-Men Origins: Wolverine was niet alleen een reeks evenementen die aan elkaar werden geregen voor X-Men-nerds, de game had zelfs knipogen naar andere cult-eigenschappen van die tijd. Zoals elke fervente prestatiejager je zal vertellen, waren er beloningen verborgen in het spel voor spelers die verwijzingen vonden naar het zwaard van de Lich King uit World of Warcraft, de cake uit Portal of een luik dat een opvallende gelijkenis vertoonde met de mysterieuze bunker op de eiland in Lost. Wat deze eigenlijk met Wolverine te maken hebben, is een raadsel, maar de creatievelingen onder jullie kunnen misschien een of andere onzin-multiversumtheorie aan elkaar breien over hoe GLaDOS en John Locke samenwerkten om Wolverine te helpen zijn helende factor terug te krijgen nadat deze was gestolen door de Geselen. Of zoiets.

Wolverine versus (helikopter)blad.

Helaas, als je dit spel vandaag wilt spelen — in het jaar van onze heer, 2022 — moet je er ofwel fysiek een exemplaar van hebben of je zaken op meer achterbakse manieren doen. In 2014, na het verstrijken van de licentieovereenkomst van Activision met Marvel, werd de game van de lijst gehaald en uit alle digitale winkels verwijderd. Dat betekent dat je het niet meer digitaal kunt kopen, je kunt het niet downloaden en spelen via achterwaartse compatibiliteit op Xbox-consoles, en je kunt het niet op Steam krijgen. Een snelle Google laat zien dat je de game op zijn minst voor ongeveer £ 8 in CEX kunt pakken. Maar dat betekent dat je naar een CEX moet, en dat wil niemand.

Totdat we te zien krijgen wat Spider-Man-laster Insomniac Games van plan is met zijn mysterieuze Wolverine-project, zullen we moeten leven met X-Men Origins: Wolverine als de beste game om op te starten als je een kleine door adamantium aangedreven driftbui in de vorm van een videogame. Het kan flagrante platformsecties hebben, het kan een aantal echte stinkers hebben als het gaat om baasgevechten, en het houdt misschien een beetje te veel van de QTE, maar X-Men Origins: Wolverine blijft een van de puurste uitdrukkingen van het personage dat we buiten hebben de strips – en ik zal me daar bijvoorbeeld nooit vervelen.

Plaats een reactie