Saints Row Review: Gestripte, op shooter gerichte sandbox voelt doelloos aan buiten superset-stukken


Het leger van het bedrijfsleven dringt zich op mijn terrein op.

Ik heb een leuk klein racket waar ik mezelf voor het verkeer gooi, 50 voet de lucht in word geschoten en het binnenhaal van meerdere valse verzekeringsclaims, en ik zal verdoemd zijn als ik ze laat mijn innovatieve idee stelen.

Dus terwijl ik het naar de plek waar ze zijn opgesteld in mijn parelmoeren lambo richt, moet ik het perfecte apparaat uitkiezen om ze te laten zien wie de baas is. De uzi zal het goed doen.

Het duurt niet lang en met de nog steeds hete uzi in de holster moet ik mezelf weer lanceren onder de dichtstbijzijnde semi-vrachtwagen – nog maar zes runs voordat ik me een smoking kan veroorloven.

Saints Row is altijd de droomgame geweest voor zowel 13- als 13-jarigen, maar dit is een soft-reboot van de sandbox-serie die het leven begon als een meer rechttoe rechtaan GTA-kloon die geleidelijk gekker en gekker werd tot zijn laarzen hadden geen veters meer, alleen een half blikje Silly String en spaghetti waar ze vroeger zaten.

Waar de dingen met Saints Row 4 tot een superkrachtige graad werden opgeblazen, verdubbelt dit deel op de schietgrage, actiefilm-kwetterende mengelmoes van plezier waarmee Saints Row eind jaren ’00 en begin jaren ’10 zijn geweldige reputatie verdiende.

Maar hoewel sommige van zijn verhalen en uitgestrektheid met de tijd zijn geëvolueerd, voelen een paar van zijn kernideeën aan als een overblijfsel uit dat zeer specifieke tijdperk van gamen in de open wereld.


Saints Row is op zijn best tijdens paradepaardjes.

Dit is waar het het meest explosieve gebruik kan maken van zijn glanzende omgevingen, het meest strakke gebruik van zijn solide, kinetische actie en het meest vreugdevolle gebruik van zijn goofy script.

De Saints Row-serie heeft altijd ingehouden stemwerk van topniveau gehad — zoals in Saints Row 4, hoe Keith David in feite hetzelfde personage speelde als in Rick and Morty, slechts jaren eerder — en het is hier niet anders. Iedereen in de stand heeft het duidelijk naar zijn zin en dat is te zien.

Het is ook waar je de beste gevechten tegenkomt, want er is meer ontwerp, richting en context dan in de open wereld van Santo Ileso – de gloednieuwe stad die de heiligen nu hun thuis noemen.

Van de strakkere camerahoek tot de gemakkelijk te activeren explosies – waarbij je alleen maar op een knop hoeft te drukken om je personage te laten klikken en ontvlambare vaten en dergelijke te schieten – alles lijkt erop gericht om de opnamen intenser en boeiender te maken, aangezien het nu de belangrijkste focus voor je uitgeschakelde personage.

Of je nu je vrienden redt, kartonnen kastelen bestormt in een stadsbreed LARP, of dynamiet afvuurt uit een kanon om een ​​museumroof te stoppen, er zijn tal van gedenkwaardige, meer achtige en gekke kattenkwaad om in te verdwalen. En met een handvol volledig ingesproken karakterpersoonlijkheden om uit te kiezen, het voelt allemaal heel persoonlijk voor jou.

Dat is net zo goed als de terecht geprezen personage-maker van Boss Factory, die je een aantal goede ouderwetse schuifregelaars geeft om mee te rommelen om je personage een unieke look te geven, met alles van meer normale kapsels tot een meer bizarre metalen huid om uit te kiezen.

The Boss rijdt met een oranje buggy over een sprong in Saints Row

Er zijn een enorme hoeveelheid aanpasbare auto’s en andere voertuigen te verzamelen in Saints Row

Het ontwerp van de andere personages en facties voelt echter meer voetganger aan. Het lijkt erg geïnspireerd door Ubisoft-games in de open wereld, met die door het bedrijf voorgeschreven neonroze punkvibe die heel vertrouwd aanvoelt en lijkt op wat we al hebben gezien in Watch Dogs 2, Rage 2, Dying Light 2 en de meeste op dezelfde manier Far Cry 6.

Het is ook geweldig om verschillende soorten personages te zien, maar het voelt een beetje oppervlakkig, vooral naast de stereotiepe weergave van de Latijns-Amerikaanse bende, Los Panteros.


Pre-release, er werd veel gemaakt van dit een meer “geaarde” inzending in de serie die uit de hand was gelopen, maar ik heb het gevoel dat deze Saints Row misschien zelfs losser is dan Saints Row 4. Daar had je de centrale verwaandheid van in een simulatie zitten die je superkrachten gaf, maar nu is er geen vergelijkbare pin die de dingen bij elkaar houdt.

Ja, je bouwt je criminele imperium op door verschillende malafide ondernemingen op te richten, maar de belangrijkste manier waarop je met ze omgaat, is nog steeds via pictogrammen op de kaart, verspreid over de stad, die je teleporteren naar waar je moet zijn.

Dit, in combinatie met het uitvoeren van hoofdmissies vanaf je in-game telefoon, kan ervoor zorgen dat je je behoorlijk losgekoppeld voelt van je omgeving. Dus hoewel de muziek en sfeer echt goed zijn in de missies, kunnen kleine activiteiten en bewegen in de open wereld vlak en abrupt aanvoelen.

Een voorbeeld dat ik hiervoor kan bedenken, zijn de zijmissies van de chopshop, waarbij je een zeldzame auto steelt en deze terug naar je garage racet om voor onderdelen te verkopen. Na de rit terug, die functioneert als een politie-achtervolging in GTA-stijl met verschillende niveaus van agressie, rijd je in een gloeiende cirkel buiten je bestemming en stopt alles.

Het is vrij low-stakes en arcadey, wat goed is als je het leuk vindt om vakjes aan te vinken en je inkomen omhoog te zien gaan — wat ik doe — maar het is zeker niet het geaarde, meer geloofwaardige rollenspel dat sommige mensen misschien verwachten.

Leden van de bende Los Panteros wachten in een steegje in Saints Row

In Saints Row richt je je bende op en neem je het op tegen de andere facties in de stad

Een ander probleem is dat je het gevoel kunt hebben dat je steeds weer hetzelfde doet. Hoewel er veel verschillende Side Hustles en activiteitstypen zijn, zijn er veel gevallen van dezelfde activiteit over de hele kaart en hebben uw bedrijven ongeveer 7 herhalingen van dezelfde soort missie nodig om het maximale eruit te halen.

Nogmaals, omdat je voornamelijk met ze omgaat als iconen op een wereldkaart en de stad zo groot is, is de ontdekkingsfactor vrij laag en is de verleiding groot om gewoon door te ploeteren en door één bedrijfstype te slepen omdat er niet veel is impuls om naar iets anders te rijden.

Het is een heel moeilijke balans tussen het geven van keuzevrijheid en veel variatie aan de speler, maar Saints Row vervalt een beetje in doelloosheid wanneer je de kaart scant voor je volgende afleiding.


Dat gezegd hebbende, ziet de wereld er in 4K op PS5 goed uit met een enorm gevoel voor schaal en een behoorlijke dichtheid als het eenmaal op gang is – zelfs als de framesnelheid eronder kan lijden als het moeilijk wordt.

Er is veel om van te houden en veel om om te lachen in Saints Row terwijl je de hel rond Santo Ileso maakt met je unieke baas. Het verzamelen van kleding en auto’s terwijl u uw netwerk van bedrijven opschaalt, is aantrekkelijk omdat u rijkdom opbouwt en uw plek aan de top verstevigt. Maar buiten de hoofdmissies van het superset-stuk, is het gemakkelijk om de meer repetitieve elementen van de open wereld te weerstaan.


Saints Row verschijnt op 23 augustus 2022 op pc, Xbox One en Xbox Series X/S, PS4, PS5 en Google Stadia. Getest op PS5, code verstrekt door uitgever.

Plaats een reactie