Star Fox Adventures bestaat vandaag 20 jaar – en het is nog steeds de laatste echt goede Star Fox-game


Terug in het 16- en 64-bits tijdperk, in het VK gevestigde ontwikkelaar Bijzonder was uitzonderlijk goed in het kijken naar wat het toen bijna-ouder was Nintendo aan het doen was, om er vervolgens hun eigen moordende kijk op te ontwikkelen. Ik bedoel, serieus, kijk naar het bewijs – Diddy Kong Racing geeft Mario Kart 64 een run voor zijn geld, maar is overspoeld met veel, veel meer inhoud. Banjo Kazooie zit helemaal bovenaan met Super Mario 64. En een van de grote roddels van de jaren 90 draait om de vermeende afkeer van Mario-maker Shigeru Miyamoto tegen het enorme succes van Donkey Kong Country. Rare en Nintendo stonden aan dezelfde kant, maar waren in een stille soort rivaliteit die resulteerde in een aantal echt verdomd goede games.


Komt Star Fox wel eens voor in onze podcasts? Je zult moeten luisteren om erachter te komen.

Hier is hij; de vos, de mythe, de legende.

Star Fox-avonturen is een ander spel in dat pantheon – en toen ik dit unieke kleine tegeltje heroverweeg toen het 20 jaar oud werd, realiseerde ik me twee dingen: ten eerste is de tijd verpletterend en voel ik me oud. Ten tweede: dit is helaas de laatste geweldige Star Fox-game, althans voorlopig.

Wat grappig is als je erover nadenkt, aangezien Star Fox Adventures niet eens begon als een Star Fox-game. Het werd oorspronkelijk aangekondigd als Dinosaur Planet, een originele zeldzame eigenschap die in feite het bedrijf was dat voor de Ocarina of Time-formule deed wat Banjo-Kazooie deed met Mario 64’s kijk op 3D-platforming. Het had twee hoofdrolspelers, een vos en een wolf, maar nadat Miyamoto de game in actie had gezien, deed hij een suggestie: waarom gebruikte hij niet gewoon Star Fox? Zo veranderde de game van vorm en vervolgens van platform – van een verrassend complete N64-build naar een enorme vernieuwing op de GameCube.

In die tijd werd Star Fox Adventures met verbijstering ontvangen. Het scoorde goed en mensen waren vooral lovend over de visuals, maar voor velen, waaronder ikzelf, was het een Star Fox-game zonder veel van wat iemand verliefd maakte op de serie. Hier was een geweldige kleine Zelda-achtige, maar waar ik het vroeger echt voor speelde, waren de kleine Star Fox-luchtgevechten die af en toe je huppelen over de planeet zouden overbruggen.

Star Fix Adventures begon het leven als iets heel anders.

Dan was er nog het door elkaar geplaveide karakter van het spel – je kon zien dat het een ander spel was waarop Star Fox was geënt. En nergens was dat duidelijker dan in de laatste fasen van de game, waar een slechterik die de hele game heeft opgebouwd snel wordt uitgezonden in een filmpje, alleen voor de traditionele Star Fox-grote baas Andross om het vanuit het niets over te nemen. Het voelt niet oneerlijk om het een beetje gebroken te noemen.

Achteraf is echter een geweldig medicijn, en als ik nu terugkijk op Star Fox Adventures, waardeer ik het meer. Je kunt het zien als het begin van een zorgwekkende trend voor de Star Fox-serie — dat wil zeggen, Fox en zijn bedrijf uit de cockpit laten — maar het is een verdomd goede Zelda-kloon, en het laat nogmaals zien hoe Rare erin slaagde om door Nintendo gebouwde formules en deze op unieke en interessante manieren te ontwikkelen.

Je kunt de impact van de albumhoes niet ontkennen.

Het had ook dingen om naar de tafel te brengen voor de serie. The Adventures Arwing is naar mijn mening een van de best uitziende in de serie, en ik ben ook dol op het idee van Star Fox als een uitgeklede huursoldaat die worstelt om te werken in een vreedzame wereld nadat hij de wereld in eerdere avonturen heeft gered.

Er is iets aan die specifieke opstelling dat onbeschaamd Brits aanvoelt: toen het in Japan werd gemaakt, was het Star Fox-team een ​​gelikte operatie met de nieuwste technologie. Onder de Britten zijn ze een beetje een lompe operatie met een gehavend vlaggenschip, die moeite heeft om de rekeningen te betalen. Dat voelt heel Brits. In feite vind ik de toevoeging van de serie aan de Star Fox-overlevering in het algemeen leuk – Krystal is een fatsoenlijk personage, zelfs als ze een lokaas is voor het ergste van Deviantart. Ze had in Smash moeten zijn, met het personeel van Adventures en zijn elementaire magie, in plaats van Falco.

Hoe dan ook, ik vind het nu leuker dan toen, wat merkwaardig is. Het kreeg toen misschien de moeilijkste tijd, niet alleen omdat Star Fox niet het beste paste bij wat de originele Dinosaur Planet was, maar ook omdat dit waarschijnlijk de zwakste van Rare’s Nintendo-tribute-acts is. Het is geen Zelda – het komt niet eens in de buurt. Maar het is een behoorlijke grap.

Het voelt ook een passend afscheid van Rare en Nintendo’s relatie — het was de laatste Rare-game die werd uitgebracht voordat Microsoft Rare binnenviel en Rare kocht, inclusief Nintendo’s 49% staat in het bedrijf, voor £ 375 miljoen. In zekere zin voelt Rare, het leveren van een sterke kloon van een Nintendo-formule en het gebruik van een Nintendo IP, als een perfecte inkapseling van die branchebepalende relatie.

Weet je hoe moeilijk het is om Star Fox-kunst te vinden die geen NSFW is?

Maar helaas is het ook de laatste geweldige Star Fox-game, nietwaar? Aanval, gemaakt door een deel van Namco’s Ace Combat-team, was een puinhoop. Command is een interessant spel, maar niet bijzonder goed. Star Fox Zero, ontwikkeld door PlatinumGames, heeft een goed spel, dat worstelt om eruit te komen, maar het wordt doodgeslagen door Nintendo’s verlangen om een ​​interessant gebruik van de WiiU GamePad te maken.

En hier zijn we dan. We zijn 20 jaar verder dan Star Fox Adventures – de laatste geweldige Star Fox-game, ook al is het niet eens echt een echte Star Fox-game. F-Zero-fans huilen misschien, maar wat is erger? Krijg je helemaal geen game of krijg je drie waardeloze games? Ik veronderstel dat we altijd Star Fox, Star Fox 64 en Star Fox Adventures zullen hebben. Dat is een behoorlijke trilogie.

Plaats een reactie