Steam Deck review – een buggy maar briljante handheld gaming PC

Je weet niet of je echt een handheld gaming PC wilt totdat je Valve’s Steam Deck gebruikt. Het is nog niet helemaal af, maar de snelle updates zien er veelbelovend uit.

27/02/2022 We hebben verdere verduidelijkingen toegevoegd sinds de eerste publicatie van de recensie, waaronder dat de desktopmodus van het Steam Deck KDE Plasma gebruikt.

De dagen van 8-bit games en schermen zonder achtergrondverlichting hebben we ver achter ons gelaten. Het Steam Deck vindt alles wat je weet over handheld gaming opnieuw uit. Het is niet de eerste in zijn soort, noch is het de krachtigste draagbare gaming PC die er is, maar Valve’s software-first aanpak en de verbluffend lage startprijs maakt het een klasse apart.

Er is niets zoals het Steam Deck op de markt. Het heeft dezelfde hybride magie als de Nintendo Switch en combineert die met de veelzijdigheid van een instapmodel gaming-pc. Gesteund door de overweldigende omvang van de Steam-catalogus is er nog nooit een apparaat gelanceerd met zo’n groot aanbod aan games om uit te kiezen. Valve zeeft ze zelfs allemaal door om ervoor te zorgen dat ze compatibel zijn met het apparaat, en je moet niet bang zijn om in niet-geverifieerde titels te duiken – de meeste die ik probeerde werkten met de combinatie van trackpads en intuïtieve controlleraanpassing.

Maar je moet niet meegezogen worden in de draaikolk van mogelijkheden en beloftes. Het Steam Deck is nog geen afgewerkt product, en het zal meer polijstwerk vergen om zich te voegen bij de rangen van historische beroemdheden zoals de Game Boy.

Valve was zo vriendelijk mij een 256GB Steam Deck te lenen om te testen, maar er zijn drie modellen om uit te kiezen. Het belangrijkste verschil is de grootte en het type opslag dat beschikbaar is, wat niet al te veel uitmaakt als je van plan bent om de beste SSD van jezelf erin te knallen. De top-tier versie bevat ook een anti-glare coating op het scherm, en hoewel ik niet kan zeggen of het de moeite waard is omdat ik het zelf niet heb geprobeerd, zou het goed kunnen zijn met hoe het testmodel omgaat met harder licht (zie voor jezelf).

Alle modellen worden geleverd met een stevige draagtas en een oplaadkabel. De mijne werd niet geleverd met de juiste stekker en ik had geen adapters bij de hand, dus ik ben blij te kunnen melden dat USB Type-C-laptopladers prima werken om hem op te laden.

Een paars licht schijnt op het Steam Deck scherm

Steam Deck hardware

Het Steam Deck is een absolute chonk. Hij is merkbaar groter dan de Nintendo Switch en met 669 gram bijna twee keer zo zwaar. Ik merkte het verschil niet echt, aangezien de gewichtsverdeling heerlijk gelijkmatig is. Je voelt het misschien meer naarmate je langer speelt, maar je zult waarschijnlijk eerder te maken krijgen met afnemende batterijduur dan met vermoeidheid.

Valve beweert dat de batterij twee tot acht uur meegaat bij 30fps en gemiddelde instellingen, en uit mijn beperkte tests blijkt dat dit grotendeels klopt. Het is vrij moeilijk om dat plafond te raken, let wel, en zowel uncapped frame rates en hogere instellingen kan zien de Deck lopen uit van stoom in 90 minuten of minder.

Hoe meer je steekt in het instellen van het Steam Deck per spel, hoe meer je eruit haalt, maar het vergt soms meer elleboogvet dan je gemiddelde gaming pc en meer vergevingsgezindheid dan je gewoonlijk zou gunnen. Het beste is om de oplader of een powerbank binnen handbereik te houden tijdens het reizen en hem ’s nachts aan te sluiten, zodat je tijdens je volgende reis niet met een tekort komt te zitten.

Hollow Knight op het stoomdek

Persoonlijk vind ik het Steam Deck een beetje bol in vergelijking met de Aya Neo, maar het is meer functie dan vorm. Het hangt af van de grootte van je handen, maar mijn middelgrote handen zijn ideaal voor de handgrepen, omdat alle knoppen binnen handbereik zitten. Het is zo ontworpen, niet alleen voor het comfort, maar zodat je handen nooit warm worden van de AMD APU en 16GB RAM eronder.

Er zijn vier macroknoppen op de achterkant, die standaard verdubbelen als A, B, X en Y, zodat je nooit je duimen van de analoge sticks hoeft te halen. En als u niet van dat houdt, is er een duizelingwekkende hoeveelheid controlemechanismeaanpassing zodat u deze als volledig nieuwe sleutels voor knoop-zware spelen in kaart kunt brengen. De mogelijkheden zijn eindeloos, aangezien Steam Controller-gebruikers al een schat aan configuraties hebben ingediend waaruit je kunt kiezen en je kunt je eigen configuraties indienen.

Het is moeilijk om de Steam Controller een mislukking te noemen als trackpads een van de meest welkome functies op het dek zijn. Ze geven subtiele trillingen als je je duim sleept en zijn aanzienlijk nauwkeuriger dan het navigeren van besturingssystemen via het touchscreen – wat de enige optie is die je hebt op alternatieve apparaten. Helaas is dit de enige plek waar Valve de rumble goed krijgt.

Haptische feedback is zo zwak in-game dat de momenten die het probeert te punctueren plat vallen. Nu, ik pleit er niet voor dat een apparaat dat alleen door mijn twee handen wordt ondersteund, begint te spartelen als een vis uit het water, maar ik zou graag zien dat de Steam Deck 2 een beetje meer oomph geeft. Valve moet gewoon kijken naar de beste pc-controllers voor inspiratie, want Xbox, PlayStation en Razer hebben het genageld.

Een 1.280 x 800p resolutie en 60Hz verversingssnelheid klinkt misschien klein in vergelijking met uw gemiddelde gaming monitor, maar het is perfect voor een 7-inch scherm. Het maakt het prioriteit geven aan de levensduur van de batterij zo veel gemakkelijker, omdat het grotendeels moeilijk is om de details te merken die verloren gaan als je de instellingen aanzwengelt. Valve’s afgestemd de helderheid perfect, gaan zo laag om niet verblinden u van een nacht en net hoog genoeg om de meeste outdoor reflecties te bestrijden, behalve de zon zelf – in deze gevallen, de top-tier model misschien beter.

Steam Deck in handheld modus pronkt met zijn interface

Steam Deck software

Hoewel je uiteindelijk de optie hebt om Windows te installeren, kon ik dit niet testen omdat Valve nog steeds compatibele GPU-stuurprogramma’s moet uitbrengen. Dat gezegd hebbende, het dumpen van Microsoft’s besturingssysteem is een zegen.

Windows 10 maakt de Aya Neo onhandig omdat de gebruikersinterface niet is ontworpen om te navigeren met een controller en er is niets erger dan per ongeluk de verkeerde app opstarten met een dwalende dikke vinger. Valve’s Proton compatibiliteitslaag is nog steeds in ontwikkeling en komt met verschillende haperingen, maar de aparte handheld en desktop modi maken het gemakkelijk te gebruiken in de meeste situaties.

Iemand speelt Valve's Steam Deck op de bank

Steam Deck handheld modus

De handheld-modus die je begroet draait op SteamOS, wat enigszins bekend zal zijn als je ooit Big Picture hebt gebruikt. Het gebruikt Valve’s Proton compatibiliteitslaag (gebouwd bovenop Wine) en geeft je de winkel, je bibliotheek, downloads en alles wat Steam is op het puntje van je vingers. Ik kan niet genoeg benadrukken hoe eenvoudig het is om van de ene pagina naar de andere te zippen, of apps tegelijkertijd te gebruiken terwijl je je spel opschort en naar Spotify of Discord springt.

Er zijn een paar sneltoetsen die je moet leren, zoals ‘Steam + X’ om het toetsenbord op het scherm op te roepen, ‘Steam + R1’ om een screenshot te maken, en de aan/uit-knop ingedrukt houden om de bureaubladmodus te openen, maar Valve geeft je alle hulpmiddelen die je nodig hebt. Je kunt zelfs Chrome downloaden met een enkele klik, waar je Netflix kunt openen of op het web kunt surfen.

Het is echter niet zonder bugs. Valve verdient lof voor de enorme hoeveelheid patches die het tijdens de testperiode heeft uitgebracht – het waren er zoveel dat ik de tel kwijtraakte. Maar de meeste updates leken twee stappen vooruit en een stap achteruit, waarbij nieuwe functionaliteit werd geïntroduceerd terwijl andere werden afgebroken.

WiFi-verbindingen werden inconsistent en maakten niet automatisch opnieuw verbinding, tekstvelden reageerden niet meer op het schermtoetsenbord, en de meeste bugs leken zich voor te doen direct na het hervatten vanuit de slaapstand. Dit werd allemaal minder na een herstart, maar dit sluit je opgeschorte games, zodat je niet verder kunt waar je gebleven was. Valve onderzoekt alle meldingen, maar er is geen tijdschema voor een oplossing.

Het officiële Steam Deck dok gezien met de kabels eraan vast

Steam Deck desktop modus

Desktop modus opent KDE Plasma, een versie van Linux die sterk lijkt op Windows. De vertrouwde lay-out maakt het comfortabel in gebruik en heeft als doel alles te doen wat een gaming PC kan, maar er is nog steeds een leercurve als je je nog nooit aan Linux hebt gewaagd.

‘Discover’ is je beste vriend hier, met tal van programma’s gebundeld in ‘flatpaks’, die je met één klik kunt installeren. Alle gebruikelijke verdachten zijn hier, inclusief Spotify, Discord, en verschillende emulators. De Heroic Games Launcher werkt aan een flatpak, zodat je gemakkelijk toegang hebt tot je Epic Games Store en GOG-collectie, maar je zult het appimage van Github moeten installeren totdat dit klaar is.

Het is niet zo verfijnd als zijn handheld tegenhanger en er is geen garantie hoe goed het zal opschieten met de vormfactor van de Deck. Aan de ene kant kan ik Eastward gemakkelijk genoeg spelen via Epic Games via Heroic, maar ik kan het niet toevoegen aan mijn niet-Steam bibliotheek. Axiom Verge 2 daarentegen start niet eens op.

De desktopmodus profiteert van het aansluiten van het Steam Deck op een gamingmuis en -toetsenbord, waarvoor een dock nodig is. Valve’s officiële dock is onderweg, maar de ontwikkelaars verzekeren me dat elke USB Type-C-hub de truc zal doen en je apparaat niet moet metselen zoals de Nintendo Switch ooit leed. Toch had ik er geen beschikbaar, dus ging ik de uitdaging aan om de desktopmodus te gebruiken met de handheld-besturing – spoiler alert, het is niet zo leuk.

Je kunt gemakkelijk het rechtertrackpad gebruiken om de cursor te navigeren en R2 om links te klikken, maar je zult je eigen schermtoetsenbord moeten sourcen omdat de sneltoetsen van SteamOS hier niet werken. Gelukkig is CoreKeyboard een paar klikken verwijderd in Discover, maar daardoor mis ik de speciale toetsenbordknop op de Aya Neo – die overigens niet op de nieuwste Ayaneo Next zit om de een of andere reden.

Er wordt ons verteld dat de desktop modus zal verbeteren met de tijd. Het is zeer waarschijnlijk dat Epic Games over een betere oplossing nadenkt, Xbox zou Game Pass voor het Deck kunnen overwegen, en Netflix zou uiteindelijk een Linux-app kunnen uitbrengen, zodat u uw shows kunt downloaden in plaats van een breedbandverbinding nodig te hebben. De realiteit is echter dat dit alles nog niet bestaat, en het Steam Deck is geen vervanging voor je desktop gaming-pc.

Stardew Valley op het stoomdek

Steam Deck spellen

Het Steam Deck is een fantastisch alternatief voor de Nintendo Switch aangezien het tot 60fps raakt, en in sommige gevallen je gaming laptop kan vervangen als het enige doel is om onderweg games te spelen. Het lijdt geen twijfel dat het apparaat het beter doet met oldies en indies dan met de nieuwste triple A-games, maar het feit dat ik voormalige PlayStation-exclusives als Horizon Zero Dawn mee kan nemen in de trein… en ze zien er bijna net zo goed uit als op de PS4 – verbaast me nog steeds.

Het verificatiesysteem van Valve gaat een lange weg om de Deck een vergelijkbare plug-and-play ervaring te geven als consoles. Een groene Verified badge voor games die het beste werken, een geel Playable embleem voor games die misschien overbodige functies missen, een grijs vraagteken voor ongeteste titels, en een rood symbool voor games die ronduit incompatibel zijn. Het is zelfs transparant genoeg om je te vertellen waarom een spel een bepaald certificaat heeft verdiend.

Ik heb het geluk dat bijna 25% van mijn bibliotheek al Verified of Playable is, maar Valve heeft amper 2% van zijn 65.000 back catalogue bekrast, dus je moet niet bang zijn om uit de mal te breken. Het eerste spel dat ik probeerde was Inscryption voordat het werd gecertificeerd als Playable. Hoewel het geen native controllerondersteuning heeft, nam het Steam Deck automatisch een muis- en toetsenbordindeling aan, waarbij het rechter trackpad werd geactiveerd en de linker analoge stick werd veranderd in W, A, S en D. Ik vond het zo leuk dat ik nooit meer terugging naar de desktopversie.

Pc-gamers hebben altijd geworsteld met de juiste instellingen voor games, en nu de levensduur van de batterij op het spel staat, wordt dit nog belangrijker. Valve wil dat je meer tijd besteedt aan het spelen van games in plaats van in het instellingenmenu te zitten, en laat je het systeem vergrendelen op 30fps met een klik op twee knoppen, wat een snelle en eenvoudige manier is om de tijd die je kunt spelen te verlengen. Dit zal waarschijnlijk verplicht zijn voor nieuwe games zoals Elden Ring, maar de keuze is aan jou als je liever de details aanzwengelt.

Wees erop voorbereid dat de ventilator op volle toeren draait als je van plan bent het Steam Deck tot het uiterste te drijven, wat de mensen om je heen kan hinderen. Relatief gezien vind ik het allemaal niet zo luid, maar misschien ben ik uitgeput door de tijd die ik naast verschillende desktops heb doorgebracht.

Het stoomdek ligt plat op een oppervlak

Is het Steam Deck de moeite waard?

Wanneer het Steam Deck werkt, is het het meest innovatieve apparaat dat ik ooit heb getest. Het heeft geholpen de verscheidenheid aan games die ik speel uit te breiden buiten Rainbow Six Siege, niet alleen omdat Battleye op het moment van schrijven niet compatibel is en ik niet houd van het idee om mijn favoriete FPS-game met een controller te spelen, maar omdat Valve een apparaat heeft gemaakt met zoveel potentieel dat ik het nauwelijks kan neerleggen, zelfs als ik in mijn gamestoel zit.

Het voldoet echter niet helemaal aan zijn belofte om een volwaardige gaming-pc te zijn. Je kunt nog geen Windows installeren, andere bibliotheken uit de Epic Games Store en GOG zijn lastig toegankelijk, en er zijn zoveel bugs dat ik het de gemiddelde gebruiker niet kwalijk zou nemen als ze hem proberen terug te sturen.

Het Steam Deck is een work-in-progress dat Valve heeft uitgebracht voordat het volledig klaar is, en de ontwikkelaars zeggen dat ze zich inzetten om het apparaat na de lancering vorm te geven. Ik ben geneigd om ze te geloven met de inspanning die ik tot nu toe heb gezien, maar het is moeilijk om een product volledig te ondersteunen op wat zou kunnen komen in een toekomstige patch op enig moment.

Het kan op zijn minst geen kwaad om in de rij te gaan staan, aangezien Valve een half jaar aan pre-orders heeft staan. U kunt altijd bekijken hoe ver het Steam Deck is gekomen voordat u uw betaling indient, en ik geef toe dat zelfs met de huidige valkuilen, het misschien te scherp geprijsd is om de kans voorbij te laten gaan.

Steam Deck beoordeling

Valve’s Steam Deck is met gemak de beste handheld die er is, maar het heeft een beetje meer polish nodig om al zijn gaming PC beloftes waar te maken.

8

Plaats een reactie