Tekken 8 moet leren van Mortal Kombat als het nieuwe spelers wil


Tekken 8 werd begin augustus gepest op EVO 2022 met een kleine film die kijkers terugvoerde naar Kazuya’s eindfilmpje uit het origineel Tekken. Je kent die wel, daar leerden we over zijn favoriete hobby… mensen met wie hij verwant is in een actieve vulkaan gooien. Deze nieuwe teaser heeft de fans van de serie op de lange termijn enthousiast gemaakt om zich weer voor te bereiden op de volgende strijd, en het heeft me ook doen nadenken over wat ik zou willen zien van de franchise als het verder gaat naar de huidige generatie consoles.

Voordat we verder gaan, moet ik de rest van dit artikel inleiden door je te laten weten dat ik een Tekken-fan ben en dat ik de serie speel sinds ik Tekken 2 voor het eerst weer in handen kreeg op de originele PlayStation. Alles wat ik ga zeggen komt voort uit een plaats van liefde voor de Tekken-serie, en goed, een beetje afgunst voor wat de bloederigere concurrentie heeft geleverd aan zijn publiek. Ik kreeg een keer de wind uit me geslagen door een partner omdat ik met haar jongleerde als Lei Wulong, en ze vond het niet erg grappig. Ik speel nog steeds Tekken. Ik hou net zoveel van Tekken als jij. Ik denk gewoon dat het moet evolueren in zijn presentatie – en dat de ontwikkelaars bij Bandai Namco het een en ander kunnen leren van NetherRealm.

Als vechtgame heeft Tekken 7 inmiddels bewezen dat het alles heeft om een ​​van de grote multiplayer-krachtpatsers te zijn. Nieuwe mechanica zoals Rage Arts en screwhits zijn welkome toevoegingen aan de vechtersformule, en na verschillende DLC-releases heeft de selectie nu zowat elk Tekken-personage dat een toegewijde speler waarschijnlijk wil zien, zelfs met enkele rare gasten. Fans van vechtgames weten op dit moment dat Tekken 7 een solide, goede tijd is, en daarom is het de bestverkochte inzending in de serie. Maar als Bandai Namco de volgende keer nog meer exemplaren wil verkopen – nog sneller – hoe werft het dan nieuwe concurrenten voor ons om online te vechten?

Bijgesneden officiële kunst uitgebracht toen Tekken 7 7 miljoen exemplaren verkocht in april 2021

Kijk eens naar die geweldige cast en zeg me dat je een niet wilt zien juist verhaal modus?

Het voor de hand liggende antwoord voor mij is om de Verhaalmodus te upgraden en deze op hetzelfde niveau te krijgen als de beste van de concurrentie. Tekken 5, Tekken 6 en Tekken 7 hadden allemaal verhalen over de Mishima-bloedlijn te vertellen (vergelijkbaar met die nieuwe, goede Tekken-anime), maar deze verhalen voelden eigenlijk nooit als het belangrijkste evenement – ondanks dat ze de focus waren van zowel de merchandising als reclame voor het merk voor de duur van de tijd van elke vermelding in de winkelschappen.

Devil Within uit Tekken 5 en Scenario Campaign uit Tekken 6 voelden beide aan als evoluties in een halve stap van de 2.5D Streets of Rage-stijl Tekken Force-minigame van Tekken 3. Tekken 7 bood spelers ondertussen een duidelijk low-budget Story Mode die verdeelde zijn aandacht tussen de “Mishima Saga” en een reeks karaktervignetten. Elk van deze pogingen tot een campagne voelde uiteindelijk niet substantieel aan, en geen van hen heeft me ooit ertoe aangezet om terug te gaan voor een nieuwe poging, zelfs nu we weten dat de volgende Tekken-game onderweg is.

Ik denk dat hij een beetje teveel Jin heeft gehad.

Het is niet dat ik niet geïnvesteerd ben in de overlevering, zelfs als ik wat werk heb moeten doen om het te absorberen, bijna ondanks wat de games eigenlijk lijken te willen. Tekken is nooit verlegen geweest om media uit te brengen in andere, meer verhalende formaten, en ik ben er elke keer geweest om ervan te genieten. Ik was daar voor de nieuwe anime-show Tekken: Bloodline op Netflix op de dag dat het werd gelanceerd, en ik was erbij toen Titan Comics een handvol jaren geleden een Tekken-stripserie uitbracht. In 1997 heb ik de animefilm Tekken: The Motion Picture bekeken (en die vond ik best leuk) en op de een of andere manier slaagde ik er zelfs in om te genieten van de live-action Tekken-filmaanpassing die in 2009 werd uitgebracht. Ik weet het, er is iets mis met mij, Rechtsaf?

Ik hou van het verhaal zoals gepresenteerd genoeg om te weten dat Mishima-personages zoals Tekken 5 big bad, Jinpachi en Tekken 6 parvenu, Lars Alexandersson, enorme onthullingen hadden moeten zijn die de franchise en zijn dynamiek opschudden. Maar ik heb Tekken genoeg gespeeld om te weten dat ze, dankzij het ingetogen karakter van de campagnemodi, uiteindelijk een beetje plat en nutteloos aanvoelden omdat ze niet aan de top van de toernooimeta stonden. En ze waren niet Jin, Heihachi of Kazuya.

Zoals het geval is met de meeste succesvolle vechtspellen, zijn er verhaallijnen en iconen om je druk over te maken – maar de Tekken-spellen begraven ze vanaf nu gewoon. Dit is een groot verschil met modern NetherRealm game series zoals Mortal Kombat en Onrecht, waarbij elke keer dat ze nieuwe verhaalinhoud uitbrengen, het aanvoelt als een filmisch evenement. Sinds 2011 heeft de in Chicago gevestigde ontwikkelaar het met elke nieuwe release uit het park geslagen en heeft hij het publiek zelfs op de een of andere manier laten interesseren voor personages als Johnny Cage en Scorpion.

Zal er iets komen van het vreemde karakter van Tekken 7-journalist / familieman?

Hier is je goofy B-plot cast, hier.

Als moderne Mortal Kombat je echt kan laten zorgen over het lot van de ‘hij slaat ze in de ballen’ en de ‘Kom hierheen!’ jongens van vroeger op de Mega Drive en SNES, dan is het inmiddels duidelijk dat een goede verteller ervoor kan zorgen dat je om iedereen geeft. Dat is het niveau waarop NetherRealm zich bevindt, en dat soort dingen is wat Tekken 8 nog moet beheersen. Als het zijn haken in meer van het publiek wil krijgen, dan moet Tekken zijn uitgebreide kennis op dezelfde manier naar voren en in het midden brengen. Het moet niet alleen filmisch zijn, maar ook echt boeiend zijn voor iedereen die het oppakt om het te spelen. Iedereen die een Tekken speelt, zou op dezelfde manier om Paul Phoenix en Marshall Law moeten geven.

De serie kan dit doen zonder Tekken te verraden en zelfs niet te veranderen wat het is. Denk bijvoorbeeld aan Devil May Cry 5: het schuwt het niet om personages en plotpunten uit eerdere games opnieuw te introduceren, of zijn anime-achtige duivelsjongens en hun voortdurende aanvallen van familiedrama, maar vult in plaats daarvan de gaten voor de speler en richt zich op de emoties die tot nu toe door het verhaal zouden worden veroorzaakt. Het doet dit tussen de bekende snelle actiegameplay die spelers verwachten, maar verweven met goed schrijven en hoge productiewaarden verheffen het hele ding tot bijna meesterwerkniveau. Ik ben me ervan bewust dat games als Mortal Kombat 11 en Devil May Cry 5 waarschijnlijk grotere budgetten hebben dan Tekken 7, maar ik denk ook dat die ontwikkelingskosten op de lange termijn waarschijnlijk de moeite waard waren? Zeker als je nu zo’n 9 miljoen exemplaren per spel verkoopt.

Arcadeladders, gekke eindscènes, bowlingminigames of uitgebreide versus-modi hoeven ook nergens heen te gaan. Ze maken zeker deel uit van wat ik zo leuk vind aan Tekken. Maar ik geloof dat Bandai Namco Studios een inhaalslag moet maken met betrekking tot het vermaken van de casual gamer, als ze willen dat Tekken blijft groeien. Ik weet dat casual soms een beetje een vies woord kan zijn voor gamers, maar elke Tekken-professional was op een gegeven moment gewoon iemand die met het spel aan het spelen was. Het gaat erom zwervers op stoelen te krijgen, zoals de televisie- en filmindustrie zou zeggen.

Hé, kijk, het is het beste Tekken-personage: King!

Misschien houdt Tekken vast aan zijn beproefde arcadeformule-wortels omdat het niet zo dicht bij de franchise-dood kwam als Mortal Kombat deed toen Midway in 2010 werd gesloten, en dus nooit mensen heeft hoeven dwingen zichzelf in de gaten te houden om zijn eigen bestaan. Misschien gelooft Bandai Namco echt dat het de beste arcade-vechteractie kan blijven leveren en dat het genoeg is om door te gaan. Toch vind ik het een risico. Over de hele wereld worden veel arcades gesloten, omdat ellende en crises de gehechtheid aan persoonlijk entertainment blijven vertragen.

Naarmate de opties beperkter worden en de portemonnee strakker wordt, zijn videogames duurder dan ooit. Als Tekken 8 volgend jaar $ 70 gaat kosten, dan moet de ontwikkelaar ervoor zorgen dat de ervaring de moeite waard is voor de gewone fans, want het is voor mensen zoals ik die uren en uren online zullen snotteren van hun vrienden. Het antwoord daarop zit in een robuuste Story Mode. Oh, en crossplay… en deze keer niet van het Lei Wulong-personage een stukje DLC te maken. Mijn hemel. Nooit meer.

Plaats een reactie