Als Xbox een geweldige Xbox Game Pass wil, moet Perfect Dark van The Initiative de fouten uit het verleden in de serie vermijden


Rare’s legendarische N64 first-person shooter, Gouden Oog, vierde vorige maand zijn 25-jarig jubileum. Met het risico de bloeddruk wereldwijd te verhogen, durf ik echter te zeggen dat dit niet het juweel is in de FPS-kroon van de Britse ontwikkelaar. Die onderscheiding gaat naar zijn spirituele opvolger: Perfect Donker.

Met de aankondiging van een reboot van de serie tijdens The Game Awards in 2020, Microsoft’s nieuwste studio, Het initiatief, heeft de gewichtige taak gekregen om de franchise naar een modern publiek te brengen, met een beetje hulp van Tomb Raider-veteranen uit de industrie, Crystal Dynamics. Even negerend dat The Initiative bezorgd klinkt als een van de duistere organisaties die Joanna Dark zou neerhalen, heeft de nieuwe triple-A-studio zijn werk gedaan om een ​​debuuttitel te creëren die erin slaagt de nostalgie te leveren die oude serie fans zullen willen, evenals genoeg moderniteit om nieuwe spelers tevreden te stellen – iets dat Rare in 2005 niet deed met Perfect Dark Zero. Als ze een kans willen hebben om beide doelgroepen tevreden te stellen, moeten ze leren van Rare’s fouten.

Perfect Dark Zero was een goed uitziende game bij de release, maar dit maskeerde alleen de vele problemen onder de motorkap.

Ten eerste hebben we een cool-as-heck-verhaal nodig. Er is tot nu toe heel weinig gedeeld over de reboot, maar de filmische trailer bevestigt het thema van ecologische rampen. We zien de aarde vanuit de ruimte, vol met stormen, branden en overstromingen. Er is ons verteld over bedrijven die “oplossingen” aanbieden, maar fans van series zullen weten dat bedrijven al lang complexe rollen spelen in de overlevering van Perfect Dark. We weten ook aan het einde van de trailer dat dataDyne nog steeds een aanbevolen antagonist is, terwijl de camera over dode soldaten draait om Joanna te laten zien die bovenop een dataDyne-superstructuur staat, uitkijkend over een storm die de Grote Piramides verwoest. Perfect Dark zit diep in de fictieve kant van sci-fi en heeft altijd gespeeld met het idee van een alternatieve toekomst.

De OG was een wilde mix van X-files en 007, met de strijdende buitenaardse rassen van de ‘kleine grijze mannen’ Maians en de wrede Skedar die het op aarde uitvechten, ondersteund door deze megabedrijven als paarden in een race. Perfect Dark Zero leunde nog verder in het absurde (zonder half zo leuk te zijn) met een complot om een ​​artefact te vinden dat de gebruiker bovennatuurlijke vermogens verleende. Kijk, het is 2022, en dit niveau van dwaasheid zal niet in het spionagegenre vliegen zoals het ooit deed; we kunnen een meer volwassen aanpak verwachten. Iets zo belangrijks en echts als een wereldwijde ecologische ramp nemen en er een futuristische spionagethriller van maken, is een fantastisch idee. Maar dit kan nog steeds worden gedaan zonder ons zo stevig in de realiteit te verankeren dat het voelt als een grimmige voortzetting van het echte leven, nietwaar? Perfect Dark Zero heeft enorm geleden vanwege het weglaten van buitenaardse wezens.

Ze waren een fantastisch element van de eerste titel en een groot deel van wat Perfect Dark spannend maakte; het zou geweldig zijn om de Maians en Skedar op de een of andere manier terug te zien keren. Maar zelfs als ze dat niet doen, zal afstemming op het thema van de wereldwijde heerschappij van bedrijven en particuliere militaristische macht de sleutel zijn om de erfenis van Perfect Dark te eren.

Fanfavoriet Elvis zal waarschijnlijk geen reboot maken, maar het zou geweldig zijn.

Met dat in gedachten is het ook belangrijk om de betekenis van die dataDyne-superstructuur in de trailer op te merken. Deze gigantische faciliteit wordt van buitenaf getoond als een glanzende, ondoordringbare monoliet. Maar terwijl de camera door een gat vliegt dat in de omtrek is gesneden, vermoedelijk Joanna’s toegangspunt, krijgen we de chaos te zien die binnen is ontstaan. Dit is een vreugdevolle terugkeer naar de openingsmissie uit de eerste game, waar Joanna een hoogbeveiligde dataDyne-faciliteit van vergelijkbare proporties moet infiltreren. Het is geruststellend om te zien dat The Initiative, zelfs in dit vroege ontwikkelingsstadium, diezelfde energie wil vastleggen.

Waar het vandaan komt, is natuurlijk een raadsel. De OG liet ons Area 51 infiltreren, ons een weg sluipen door de met regen doordrenkte straten van Chicago, een terroristisch complot op Air Force One verijdelen en naar buitenaardse thuiswerelden reizen. PDZ in vergelijking was gecastreerd en vergeetbaar. Het zou geweldig zijn om wat meer opwindende locaties te zien die in de reboot worden verkend, en de Grote Piramides die in de trailer te zien zijn, zouden als precies dat kunnen dienen.

Oef, ziet er ruw uit daar. Ik zal morgen de wereld redden.

Hoe belangrijk deze instellingen ook zijn, zo ook de structuur waarin ze worden geleverd. Perfect Dark zorgde ervoor dat elk niveau voelde als een miniatuurspeeltuin. Net zoals Goldeneye ervoor, zou je een selectie van doelstellingen hebben, die complexer zouden zijn, afhankelijk van je moeilijkheidsgraad (enorme overwinning als ze dat terugbrengen), en hoewel je een missiebriefing zou hebben, zou het meeste komen tot verkenning en het beoordelen van de spionagetools die tot je beschikking staan.

Gadgetry was een groot deel van wat Perfect Dark zo’n wild sci-fi-avontuur maakte, en als de reboot van plan is om dat plezier voort te zetten, moet het worden gestructureerd op een manier die hetzelfde niveau van creativiteit en spionage-sensatie met een hoog octaangehalte biedt . De speler moet worden vertrouwd om te bepalen wanneer hij zijn CamSpy moet gebruiken om een ​​gesprek af te luisteren, zijn Data Uplink om een ​​beveiligingssysteem te hacken of zijn IR-scanner om verhulde vijanden te identificeren – iets dat PDZ niet kon vastleggen, met vernietigende lineariteit en hand in hand bij elke beurt.

Wordt de nieuwe boxart deze, uh, ‘iconische’?

Het laatste ingrediënt in een succesvolle Perfect Dark-reboot zal zijn hoe het zijn gevechtsmechanica implementeert; Perfect Dark had een ongelooflijke vloeibaarheid. Het automatisch richten was een noodzaak om FPS-spellen speelbaar te maken op een Nintendo 64-controller, maar de remaster in 2010 liet ons zien dat het niet afhankelijk was van dat originele controllerontwerp om te werken – eigenlijk was het beter dan ooit. PDZ was daarentegen stijf als een bord, met zwevend wapenspel, een ondermaats dekkingssysteem en pijnlijk langzame bewegingen. Het was notoir onderontwikkeld bij de release, maar dit was het gevolg van het feit dat Microsoft aandrong op PDZ als een Xbox 360-lanceringstitel.

Het goede nieuws is dat The Initiative al in 2020 heeft bevestigd dat dit een belangrijk ontwerpprobleem is voor het team. “[You’ll be] onder dingen glijden, over dingen springen. We wilden echt de lichamelijkheid en in de wereld zijn, wat van die camerabeweging krijgen die we zien bij het kijken naar bodycamera’s, GoPro’s, en proberen die opwinding te krijgen van bewegen op plaatsen en op manieren die jij en ik niet doen, “zei ex-Design Director Drew Murray. Drew heeft nu misschien de studio verlaten, maar het klinkt alsof ze swingend uitkomen om het nummer één probleem van PDZ aan te pakken – een geweldig teken dat ze de reboot bouwen met de serie-ervaring die nodig is om zijn sterke en zwakke punten herkennen.

De nieuwe game ziet er zeker goed uit

Het Carrington Institute: voor altijd iconisch.

We hebben onlangs ontdekt dat de originele stemacteur van Joanna Dark, Eveline Fischer, aan boord is – en dat is geweldig! Evenzo zijn er enkele andere klassieke functies die ik graag zou zien in de reboot. Bijvoorbeeld de revolutionaire Counter Operative multiplayer-modus. Of een verkenbare hub-wereld zoals het Carrington Institute uit de originele game, vol geheimen. Maar dit zouden allemaal cadeaus zijn voor originele fans; ze zijn niet nodig om een ​​geweldig Perfect Dark-spel te maken. Dit is niet langer de franchise van Rare, en het is een kwestie van het ethos van de serie vastleggen zonder per ongeluk in het verleden te blijven hangen. Waar we het hier over hebben zijn concepten die de consolegeneratie overstijgen.

Door te onderzoeken waar PDZ fout ging en wat het N64-origineel vandaag de dag nog steeds zo geliefd maakt, zullen de ontwikkelaars een echte kans hebben om iets uit te brengen dat een eerbetoon is aan de oorsprong van Perfect Dark en tegelijkertijd een eigen frisse identiteit vestigt.

Plaats een reactie