Het verhaal van ‘The Real Insider’ laat zien hoe makkelijk en idiote gamer leaker-cultuur is


Het is een understatement om te zeggen dat het afgelopen weekend behoorlijk groot was voor het lekken van videogames. Dat sentiment wordt voornamelijk gedreven door het enorme verhaal van een hacker die inbreekt in de systemen van Rockstar-games en illegaal grote delen van de volgende onthult. Grand Theft Auto spel – maar terwijl dat gebeurde, ontvouwde zich stilletjes een ander verhaal, een van de ondergang van een recente rijzende ster van de leaker-gemeenschap. Het is ook een verhaal dat, zou ik zeggen, laat zien hoe dwaas deze hele lekkende affaire is.

Grote games als Street Fighter 6 en GTA 6 zijn dit jaar uitgelekt.

Als je Games Twitter niet volgt met een laserfocus (en wie kan je de schuld geven), dan is dit wat er is gebeurd. Er verscheen een nieuw Twitter-account genaamd ‘TheRealInsider’, en het begon dingen te onthullen over aankomende game-aankondigingen en marketingbeats. Mensen begonnen snel op te letten omdat het de zaken goed deed. De eerste grote doorbraak was het onthullen van informatie over Ubisofts enorme reeks aankomende Assassin’s Creed-games – en daarna volgde steeds meer informatie over andere games. Het groeide in zeer korte tijd een enorme aanhang.

Als onderdeel van die Assassin’s Creed-onthulling maakte TheRealInsider een beginnersfout. Toen een spraakmakend lid van de media die geen idee had van de komende Assassin’s projecten, zei dat hij niet zeker wist of hun beweringen waar waren, werden ze zelfvoldaan. Er was wat spottend, wat opschepperij. Toen de aankondiging kwam, zeiden sommigen ‘ik zei het toch’.

En toen besloot die persoon natuurlijk om in de achtergrond van de insider te graven. Helaas voor de insider was die persoon Jason Schreier van Bloomberg – een van de meest getalenteerde onderzoeksjournalisten in de branche. Zijn onderzoeksvizieren richtten zich op de leaker en vrij snel stortte het kaartenhuis in.

TheRealInsider heeft dit goed gedaan.

Al het volgende wordt natuurlijk beweerd – hoewel de geïdentificeerde persoon zijn excuses heeft aangeboden en ‘TheRealInsider’ zijn account in paniek heeft verwijderd, is het redelijk om aan te nemen dat Jason dood was. Maar door overeenkomsten te identificeren in wanneer informatie over games werd geleerd, wanneer die informatie werd gepost en een niet-forensische analyse van een paar schrijftics, bracht Schreier een suggestie naar voren in een Discord: TheRealInsider was een alias van een Australische YouTuber, Dan Allen.

Dus, is Allen een insider? Nou, het hangt af van je definitie. Wat duidelijk werd uit het mini-onderzoek van Schreier, was dat TheRealInsider informatie die op de juiste manier was verkregen, meestal opnieuw postte – via media-evenementen en pre-briefings, waarbij de pers van tevoren iets te weten komt, zodat we het kunnen opschrijven, voorbereiden en vervolgens presenteren alle informatie aan u allen, onze lezers, op een afgesproken tijd.

In het geval van Assassin’s Creed, bijvoorbeeld, volgde de post van TheRealInsider een zeer korte periode nadat de gamemedia – waaronder VG247 – een briefing van Ubisoft ontvingen over de games. We weten van het YouTube-kanaal van Allen dat hij ook deel uitmaakte van deze briefing, en er wordt beweerd dat Allen de informatie die hij vooraf van Ubisoft had gekregen, heeft genomen en de geheimhoudingsovereenkomst met dat bedrijf heeft verbroken om te delen via het anonieme ‘Insider’-account. Schreier wees op andere voorbeelden, zoals tweets over de kwaliteit van Saints Row kort nadat de pers de recensiecode had gekregen, maar vóór het recensie-embargo, enzovoort.

Hierna gingen de sluizen open. Mensen plaatsten screenshots van andere dingen, zoals Allen biedt aan om ‘codeshare’-swaps te doen van pre-release games – iets wat ook uitdrukkelijk verboden is in de meeste review-overeenkomsten. Allen ontkende aanvankelijk de beweringen van Schreier en verwierp ze als “valse beschuldigingen”, maar uren later gepost een klassieke screenshot-of-notes verontschuldiging dekvloer naar Twitter.

Voor Allen is dit waarschijnlijk een behoorlijk enge tijd. En ik voel met hem mee. Het kan uiteindelijk ook meer dan een beetje publiekelijk vernederend zijn, afhankelijk van de overeenkomsten – sommige NDA’s op vertrouwen gebaseerde handdrukovereenkomsten, maar andere zijn juridisch bindende documenten met aanzienlijke gevolgen voor het breken van hun voorwaarden. Hij heeft waarschijnlijk een moeilijke week voor de boeg. Maar ik ben minder geïnteresseerd in deze ene man dan in de ‘lekcultuur’ in het algemeen.

Het geval van TheRealInsider is niet zo verrassend voor mij, aangezien er enkele zogenaamde insiders zijn die ik ken die bijna volledig vooraf geïnformeerde informatie inruilen die is verkregen van vrienden en rivalen bij andere verkooppunten. Sommige hebben andere methoden, zoals een kijkje nemen in de back-ends van bepaalde content-hubs om de titels van trailers te zien die zich van tevoren in een stand van zaken bevinden. Ongeacht de methoden is de redenering echter hetzelfde – en het gaat niet om macht aan de mensen. Het gaat gewoon om slagkracht.

Kunnen we het er allemaal over eens zijn dat dit soort dingen dom en onvolwassen zijn? Dit ongeduld in Veruca Salt-stijl voor aankondigingen en onthullingen die gamers hebben, helpt niemand. Wat was het doel van de codenamen en instellingen van de volgende Assassin’s Creed-games die vroeg werden onthuld, met vlekkerige informatie, terwijl we nog maar een paar dagen verwijderd waren van een echte onthulling met veel informatie en context? Nou, grotendeels, het punt was invloed voor degenen die het onthulden – om te kunnen zeggen: ‘Ik heb je dit eerst verteld, valideer me alsjeblieft.’ Het is dom.

Sommigen zullen ongetwijfeld naar de opmerkingen rennen om te suggereren dat het achterhouden van informatie op verzoek van de uitgever onethisch is, of betekent dat je met hen in bed ligt: ​​dat is het niet. Ik denk dat uitgevers over het algemeen te geheimzinnig zijn over waar ze aan werken (ik ben dol op de aanpak van BioWare om aan te kondigen dat games vroeg in productie zijn, maar later een meer traditionele onthulling doen), maar ik geloof ook dat een uitgever het recht heeft om zijn games te onthullen op zijn eigen tijd, op zijn eigen manier. Als ik onderzoeksinspanningen ergens op ga richten, heb ik liever dat het op grotere kwesties was – zoals ontwikkelaarscrisis of cultuurproblemen – of informatie die anders nooit aan het licht zou komen (zoals geannuleerde games of ongebruikte prototypes). Ik ben niet geïnteresseerd om iets te vroeg te onthullen.

Ondermijnden de lekken de impact van de onthullingen van de Assassijnen? Omdat ze dat deden.

Bovendien bestaan ​​er vaak embargo’s om ook de media te helpen, waardoor we tijd hebben om inhoud van goede kwaliteit voor te bereiden, zodat u diepgaand over een nieuwe aankondiging kunt leren – in plaats van in een slecht geschreven tweet van 280 tekens die misschien niet eens alles goed.

Ik ben helemaal voor het onthullen van verborgen informatie die het verdient om te worden onthuld. Er is niet genoeg goede, belangrijke journalistiek in gaming – en we hebben studio’s vol met problemen rond beloning, discriminatie, stress en crunch. De gamemedia is ook niet onschuldig en heeft genoeg dat moet worden opgedoken en besproken.

Iets vroeg onthullen lijkt minder nodig. Maar in dit tijdperk van Twitter als centraal onderdeel van de game-conversatie, gaat het erom er als eerste bij te komen – alles over onmiddellijke bevrediging.

“Zoveel van deze insiders zijn gewoon mensen die embargo’s breken”, tweette voormalig VG247-adjunct-hoofdredacteur en verrader Kirk McKeand. “Laatst kregen we een CoD-persbericht onder embargo, en vijf minuten later schreef iemand erover als een ‘schepje’. Het is een Twitter-machtseconomie die is opgebouwd rond mensen die vrienden in de journalistiek hebben die hen dingen vertellen die ze niet zouden moeten doen. Het is duidelijk dat sommige mensen goed werk doen, omdat het meestal een verhaal is over iets anders, niet alleen ‘dit ding bestaat’, wat niemand dient imo.”

Dit kan ook leiden tot slordigheid – zelfs goede, fatsoenlijke journalisten hebben op de een of andere manier de overtuiging dat een tweet van een persoonlijk account gewoon terloops is, en daarom niet dezelfde bron- en informatiecontrole nodig heeft die u zou doen om in uw publicatie af te drukken ( zelfs als lezers elk woord dat je als evangelie tweet afhangt). Dit is hoe je de echt slordige dingen krijgt, zoals de herhaalde valse claims rond Metroid Prime en de GameCube Zelda-games om de andere Nintendo-direct. De waarheid is dat deze projecten waarschijnlijk wel bestaan ​​- waar rook is, is vuur – maar het is de wens om degene te zijn die het als eerste zei die ertoe leidt dat dingen naar buiten worden gebracht en als dreigend worden gepresenteerd terwijl ze dat niet zijn.

Link en zijn boot, Waker The King of Red Lions, in The Legend of Zelda: The Wind Waker HD

Het uiterlijk van Link die je beoordeelt.

En weet je wat? Ik snap het. Ik ben daar geweest. Toen ik een tiener was, toen ik voor het eerst de industrie betrad, raakte ik ook betrokken bij dit soort dingen. Ik heb in het verleden een paar aankondigingen gelekt. Maar ik realiseerde me vrij snel hoe weinig het allemaal betekende en hoeveel schade het aan ontwikkelaars kon toebrengen; en dus stopte ik. Sinds die tijd voelt het alsof de snelheid en het volume van moderne sociale media de zaken alleen maar erger hebben gemaakt – en het is allemaal gewoon dom.

De Rockstar-hack is een soort vreselijk – dingen weggooien die korte tijd van tevoren in vertrouwen zijn gedeeld, gewoon omwille van het feit, is een andere.

Hoe dan ook, ik vind het verdomd dom. Maar bovendien denk ik dat als zelfs maar de helft van deze insider-reporters deze moeite zou doen in… echt rapporteren over echt problemen, kunnen ze samen belangrijke veranderingen teweegbrengen rond belangrijke problemen. Het feit dat snelle hits van enigszins vroege informatie prioriteit krijgen, is gewoon triest.



Plaats een reactie