Hexgears X-1 review: een mechanisch toetsenbord dat echt draagbaar is

Geïnspireerd door een supersonisch vliegtuig, doet de X-1 zijn naam eer aan?

De Hexgears X-1 is geïnspireerd op het Bell X-1 supersonische vliegtuig, en wanneer je een toetsenbord ontvangt dat wordt aangeprezen als het desktop equivalent van een baanbrekend supersonisch vliegtuig, is het moeilijk om niet een beetje opgewonden te raken – en ook je verwachtingen erg hoog te stellen.

Ondanks zijn naamgenoot is het ontwerp van dit toetsenbord ingetogen en compact. Het is technisch gezien een tenkeyless ontwerp, maar het is zo geplet dat het eindresultaat niet groter is dan sommige volledig mechanische compacte toetsenborden die we hebben gezien. Hij zit ook uitzonderlijk goed in elkaar. De gladde, afgeronde randen op alle vier de hoeken zijn de enige echte versiering van de zilverkleurige CNC-bewerkte aluminium behuizing.

Qua connectiviteit kan dit bord zowel bedraad via USB Type-C – en er zit een mooie gevlochten kabel in de doos – of verbonden via Bluetooth. Het schakelen tussen apparaten is een hoogtepunt op de X-1, compleet met duidelijk gemarkeerde en snel te gebruiken sneltoetsen op het bord om te schakelen tussen apparaten en USB- of Bluetooth-verbindingen. De X-1 is dus een geweldige oplossing voor multitasking op meerdere apparaten.

De X-1 is ook uitgerust met full-key RGB verlichting, met verbluffend effect, maar die RGB LEDs zijn machtig dorstig en zullen de levensduur van de batterij sneller slurpen dan je kunt zeggen “het is het niet waard”. Met ingeschakelde RGB-verlichting gaat de batterij acht uur mee op één lading. Echter, met de verlichting uitgeschakeld, krijg je twee weken matig gebruik uit de 2.400mAh batterij van het bord voordat hij het voor gezien houdt.

Bedraad kun je tenminste genieten van de mooie lichtjes zonder afbreuk te doen aan de bruikbaarheid. En in het algemeen is het een nette oplossing, met het ingebouwde geheugen dat verlichtingsprofielen voor u opslaat, zodat er geen software nodig is.

Hexgears X-1 specs

Ook vouwen in de draadloze en draagbare aard van dit bord is zijn verbazingwekkend dunne en slanke profiel, mogelijk gemaakt door de Kaihua Choc low-profile mechanische schakelaars onder elke toetsdop. Deze volledig mechanische schakelaars werden uitgebracht in 2017, enkele van de eerste in hun soort, en de tactiele schakelaars die bij ons recensie-exemplaar zaten hebben een 1,5 mm aandrijving en een totale slag van 3 mm.

En zo komen we bij mijn eerste, en misschien enige grote klacht over de X-1. Ik kan helemaal niet overweg met de Choc schakelaars. De tactiele feedback voelt bijvoorbeeld korrelig aan. Maar het is vooral de bediening, of het gebrek daaraan, waar ik het niet mee eens ben. Ik beschouw mezelf niet als een bijzonder lichtvoetig type – min of meer ergens tussen vederlichte vingers en het kapot slaan van mijn toetsenbord in – maar zelfs dit was niet genoeg kracht, of nauwkeurigheid, om elke keer een toetsaanslag te registreren.

Deze schakelaars inconsistenties, gecombineerd met breder dan gebruikelijke toetsdoppen, zorgt voor een type-ervaring die een machtige klaagzang kan zijn. Het is zeker niet een toetsenbord dat ik bevorderlijk vond voor WPM, en het is ook een beetje een stok in de modder als het gaat om gaming prestaties. Het suffe gevoel bij het indrukken van de toetsen haalde me vaak uit de actie, en ik vond mezelf maar al te vaak reikend naar mijn full-size Cherry bord voor wat verlichting.

Kaihua Choc schakelaars

Maar er is één gebruik waarvoor ik dit bord perfect geschikt vond, en dat is wanneer ik een lichtgewicht apparaat nodig had om in mijn tas te stoppen en mee te nemen op reis. Dit is de redding van de X-1, want het komt niet vaak voor dat je een mechanisch toetsenbord zonder toetsen mee kunt nemen in je handbagage. Er zit ook een geweldige reiskoffer in de doos.

Dus terwijl ik de X-1 niet zou aanraden als desktop-toetsenbord, is het een fantastische metgezel voor onderweg als vervanging voor zware laptop- of tablettoetsenborden. Maar is dat genoeg om de Hexgears X-1 te rechtvaardigen? Voor $120 is het moeilijk te verkopen. Terwijl het bord zeer goed gebouwd is, en er uitstekend uitziet en aanvoelt in de hand, ontrafelt het allemaal zodra je begint te typen.

Helaas doet de Hexgears X-1 zijn naamgenoot geen eer aan. Maar ik weet eigenlijk niet welk verband er ooit was tussen dit toetsenbord en de raketaangedreven Bell X-1. Of in ieder geval niet erg duidelijk voor mijn zeer beperkte kennis van 1940’s vliegtuigen. Wat ik wel weet, is dat de Hexgears X-1 niet snel mijn dagelijkse chauffeur zal worden. Niet omdat ik er niet van wil houden – dat wil ik echt – maar omdat ik me gewoon niet kan neerleggen bij de typervaring die hij biedt.

Hexgears X-1

Een toetsenbord kan maar tot op zekere hoogte zonder betrouwbare mechanische schakelaars. Terwijl de Hexgears X-1 een heleboel goed doet, betekent zijn inconsistentie dat het niet in staat is om te leveren waar het telt.

6

Plaats een reactie