VK onderzoekt nog steeds Microsoft’s overname van Activision Blizzard, bezorgd dat dit zal gebeuren "concurrentie verminderen”



De Competition and Markets Authority (CMA) van de Britse regering is bezorgd dat de overname door Microsoft van Activision Blizzard de concurrentie op het gebied van consoles, abonnementsdiensten voor meerdere games en cloudgamingdiensten “aanzienlijk zou verminderen”.

Volgens een openbare mededeling van de CMA is het bezorgd dat als Microsoft Activision Blizzard zou kopen, het rivalen zou schaden door de toegang tot de games van het bedrijf, zoals Overwatch of Call of Duty, te weigeren of tegen slechte voorwaarden toegang te verlenen.

De CMA zei bewijs te hebben ontvangen over de “potentiële impact” van het combineren van Activision Blizzard met het bredere ecosysteem van Microsoft. Het is van mening dat de laatste “de games van Activision Blizzard zou kunnen gebruiken” met zijn kracht op console-, cloud- en pc-besturingssystemen om “de concurrentie in de opkomende markt te schaden” voor cloud-gamingservices.

De instantie heeft fase 1 van het onderzoek naar de overname al afgerond en overweegt een diepgaand fase 2-onderzoek te starten. Fase 1 identificeerde een realistisch vooruitzicht van “aanzienlijke vermindering” van de concurrentie in gameconsoles, multi-game-abonnementen en cloud-gamingservices. Fase 2 zou een onafhankelijk panel van deskundigen in staat stellen de risico’s in een diepgaander onderzoek te onderzoeken.

Daartoe hebben Microsoft en Activision Blizzard vijf werkdagen de tijd gekregen om voorstellen in te dienen om de zorgen van de CMA weg te nemen. Als er geen geschikte voorstellen worden ingediend, wordt een fase 2-onderzoek gestart.

Als reactie plaatste Activision-CEO Bobby Kotick een open brief over de mogelijkheid van een fase 2-onderzoek door de Britse CMA.

In de openbare brief van Kotick wordt besproken hoe Activision Blizzard zich er vanaf het begin van bewust was dat het een ‘lang proces’ zou zijn om regelgevende instanties te overtuigen dat de overname door zou moeten gaan. Hij stelt ook dat de bedrijven meer dan bereid zijn om samen te werken met de CMA en andere toezichthouders.

“Zoals we vanaf het begin zeiden, is dit een langdurig proces. Met het aantal vereiste goedkeuringen door de overheid, denken we nog steeds dat de deal hoogstwaarschijnlijk zal worden afgerond in het fiscale jaar van Microsoft dat eindigt in juni volgend jaar”, aldus Kotick. “We hebben het geluk dat we al goedkeuringen hebben gekregen van een aantal landen, en het proces met alle regelgevers verloopt over het algemeen zoals we hadden verwacht.

“Deze week hoorden we uit het Verenigd Koninkrijk, waar we meer werknemers hebben dan waar dan ook, behalve Noord-Amerika. We zijn daar de tweede fase van onze beoordeling ingegaan en we zullen daar volledig blijven samenwerken met de regelgevers, en overal waar goedkeuringen vereist zijn.”

Eerder deze week herhaalde Microsoft Gaming CEO Phil Spencer de intentie van het bedrijf om Call of Duty-games niet van andere platforms te houden. Hij herhaalde ook dat het bedrijf zich inzet om dezelfde gameversie bij release beschikbaar te maken voor PlayStation-gebruikers.

“We zullen mensen in staat blijven stellen om met elkaar te spelen op verschillende platforms en apparaten”, zegt Spencer. “We weten dat spelers profiteren van deze aanpak omdat we het hebben gedaan met Minecraft, dat nog steeds beschikbaar is op meerdere platforms en is uitgebreid naar zelfs meer sinds Mojang in 2014 bij Microsoft kwam werken.”

Plaats een reactie