Zeg wat je leuk vindt aan Forspoken, het is een uitzonderlijke advertentie voor de PS5


Rechts. We weten allemaal uitgesproken als het spel dat voortdurend is uitgesteld, dat is uitgelachen om zijn domme trailers, en dat is een soort van weggelaten om te sterven. Dat is een terechte opmerking, toch? Een vluchtige blik op een van de populaire gaming-prikborden of op sociale media, zal je meteen vertellen dat Forspoken niemands meest verwachte game is. Het is op zijn best curieus. Een spel waar mensen vrolijk naar kijken, in de verwachting dat het in het slechtste geval zal mislukken.

We zouden Forspoken allemaal een (andere) kans moeten geven.

Maar wat als ik je vertel dat het eigenlijk niet zo erg is? Dat – als je het in handen krijgt – het eigenlijk goed voelt om te spelen? Als Frey, de jonge zwarte vrouw die uit New York is gevlucht en in het land Athia is gedumpt, moet je de mensen van een stervend land helpen om terug naar huis te komen. Het is Wizard of Oz via alle JRPG-tropes die je zou verwachten van de studio die maakte Final Fantasy 15.

Het is een heel mooi spel, toch?

De belangrijkste verwaandheid is je gebruik van magie. Een bewuste manchet heeft zich aan je gebonden en fungeert als je mentor-cum-vriend in deze vreemde nieuwe werelden. Het kletst ook constant shit, maar het onophoudelijke geklets is echt niet zo erg als je hebt laten geloven van alle memes en onbetrouwbare trailers. In context is het eigenlijk – fluister het – best charmant. Niet erger dan wat je hebt meegemaakt in Borderlands, Borderlands 2, Borderlands 3 of Tales from the Borderlands, Battleborn, Tiny Tina’s… je snapt het wel.

En dan is er hoe het eruit ziet – dit is een game voor alleen PS5 en pc, en dat is te zien. Forspoken is niet gehinderd door last-gen beperkingen, en het resultaat is een titel die er echt, echt geweldig uitziet en als nectar in je handen speelt. De focus van de studio om de magische parkour goed te laten voelen – en je te machtigen met meer dan 100 bruikbare spreuken – combineert om je een lust voor het oog en de, eh, vingers te geven. Er zijn veel deeltjeseffecten, Frey’s mantel wappert in de hitte terwijl ze vijanden in brand steekt, reflecties van de lucht die op het water gluren terwijl je camera ronddraait om te zien hoe je een van de wandelende vijanden afmaakt, allemaal gekleed in zwart en goud.

Dit alles – deze toewijding om het er goed uit te laten zien – komt allemaal omdat Luminous Productions op dit moment al meer dan een generatie met deze technologie werkt.

Kalmeer met de lensflare – dit is geen JJ Abrams-verbinding.

“De Luminous Engine is natuurlijk een engine die we hebben gemaakt voor Final Fantasy 15 – en diezelfde engine gebruiken we nu voor Forspoken”, zegt Forspoken-mederegisseur Takefumi Terada via Square Enix-interpreter. “Maar we hebben sindsdien gewerkt aan allerlei verbeteringen en allerlei aanpassingen eraan, zowel qua graphics als qua optimalisatie, dat soort dingen.

“En een gebied waar we echt het verschil voelen, is hoe we nu – met 100% trouw en kracht – de visie van de kunstenaar kunnen herscheppen. De visie van de artiest, precies: we kunnen dingen er precies zo uit laten zien als we ze voor ogen hebben op console.

Deze game is een geweldige reclame voor de PS5: naast alle effecten die je genereert met je verschillende spreuken — of ze nu de aarde onder je doen versplinteren, vuurkoepels creëren om je vijanden in te sluiten, of bliksemschichten afketsen tussen alles – je kunt snel van locatie naar locatie springen. In mijn meer dan een uur met de game, heb ik geen pop-in, grafische bugs of onbetrouwbare animaties gezien. Dit is misschien een game die wordt bekritiseerd vanwege zijn schijnbaar ‘budget’-genese, maar je ziet daar niets van als je er echt voor zit.

“Ik denk dat het belangrijkste punt voor ons over de prestaties van deze game te zien is in de magisch verbeterde parkour”, vervolgt Terada. “Het is een zeer snelle actie met een hoog tempo, en je kunt er ook met hoge snelheden over de kaart reizen. En dit is iets dat we alleen echt konden bereiken dankzij de PS5 en dit soort next-gen hardware. Het opende veel mogelijkheden voor ons. Dus ik hoop dat dit iets is dat resoneert met de spelers.”

Frey zal vele vreemde en prachtige vijanden tegenkomen.

Natuurlijk was de game iets anders toen het werd bedacht: het team dat het maakte, werd oorspronkelijk opgericht door Hajime Tabata, regisseur van Final Fantasy 15, voordat hij het team verliet om zijn eigen game-ontwikkeling na te streven. Met zijn vertrek veranderde Forspoken ook, maar die verandering lijkt een goede zaak te zijn. Terada vertelt me ​​dat ondanks de veranderingen die het spel heeft ondergaan, deze focus op het snel, leuk en gemakkelijk oppikken altijd de kern is geweest van wat Forspoken is.

“Ik denk dat er natuurlijk wat veranderingen zijn geweest sinds de beginfasen van ontwikkeling, maar in termen van dat kernconcept – van de fantasiewereld en het echte leven die samenkomen in een soort fusie – denk ik dat dat iets is dat we hebben ‘de vlag gedragen’ en opgepakt en mee gerend, en dat is iets dat we zeker hebben bereikt in de game als het gaat om de lancering.

“Ik denk dat een van de grootste lessen voor ons van Final Fantasy 15 het idee was om een ​​game te maken die gemakkelijk te begrijpen was – of in ieder geval gemakkelijk te begrijpen. We wilden echt een spel maken waarin spelers kunnen oppikken en meteen kunnen vaststellen wat er zo boeiend aan is. Zodat ze er gewoon direct in kunnen springen.”

De verlichting is gewoon prachtig.

Uit mijn tijd bij Forspoken denk ik dat het Luminous-team dat heeft bereikt; Ik werd meer dan een paar uur in het spel gedumpt, en het lukte me om alle spreuken te gebruiken, alle vijandelijke aanvallen te lezen, mijn missie te voltooien en de verborgen superbaas te vinden die aan het einde van het level was verstopt . Dit megagrote krokodil-ding sloeg en worstelde, maar tussen het in brand steken, het beuken met klompen aarde en het zeven tinten snot eruit slaan met een magische zweep die uit mijn onaangename manchet kwam, maakte het geen kans. En toen mij werd gezegd dat ik moest vertrekken – om te stoppen met jammeren over dit arme reptiel – was ik oprecht verdrietig. Ik wilde meer, meer!

Ja, Forspoken voelt tot op zekere hoogte als een game die door een commissie is ontworpen. Maar er is hier een vonk, een ziel die diep van binnen is ingebed in wat deze game ook is. Ik denk dat het duidelijk is dat er elementen van deze game zijn die tijdens de lange ontwikkeling van de game door de was zijn gegaan, maar het resultaat is iets dat waarschijnlijk een kleine, loyale aanhang zal aantrekken — een game die heel goed een van de eerste culthits van het PS5-tijdperk, als Square Enix blijft landen.


Forspoken wordt gelanceerd voor pc en PS5 op 24 januari 2023.

Plaats een reactie