Modern Warfare 2-spelers klagen nog steeds over dingen die Infinity Ward duidelijk niet wil veranderen


Als je de neiging hebt om te volgen wat we liefdadig kunnen noemen ‘de’ Plicht discours’ elk jaar, bent u waarschijnlijk blootgesteld aan wat lijkt op dezelfde klachten, dezelfde argumenten en dezelfde suggesties tot misselijkheid. Dit geldt uiteraard voor de jaarlijkse Call of Duty-releases, maar de nieuwe Modern Warfare-serie was een bijzonder pijnlijke plek voor de meest toegewijde fans.

De Moderne oorlogsvoering 2 beta heeft net zijn eerste weekend afgesloten – beschikbaar op een enkel platform – maar we zien nu al een hoge mate van betrokkenheid van spelers die zijn ingestapt sinds de servers live gingen.

Misschien heeft Call of Duty meer gemeen met zijn fanbase dan we ons realiseren.

Wat me een beetje vreemd opviel, was niet het aantal berichten op Reddit en sociale media, het was dat de klachten over Moderne oorlogsvoering 2 zijn exact dezelfde hoorden we tijdens de bèta en lancering van Modern Warfare 2019 – vaak door dezelfde mensen.

Modern Warfare 2019 is de meest succesvolle Call of Duty in de geschiedenis. Het slaagde erin om de oudere, vervallen spelers terug te brengen die in de loop der jaren geleidelijk van de franchise afdreven, en een populair free-to-play-fenomeen in Warzone te creëren. De technische vooruitgang van Infinity Ward op het gebied van visuals, animaties en geluid maakte het ook aantrekkelijk voor algemene shooterfans die bezwijmd werden door de ongeëvenaarde presentatie.

Voor velen aan de casual kant was Modern Warfare 2019 een monumentale release. Voor de diehard-spelers was het echter een van de slechtste Call of Duty-games in de recente geschiedenis. De kritiek valt volledig op bepaalde ontwerpbeslissingen die Infinity Ward heeft genomen met de reboot.

Nu we het vervolg in handen hebben, zijn veel van dezelfde mensen verrast dat de studio verdubbelde op veel van wat hen drie jaar geleden woedend maakte. De ontwikkelaar ging zelfs nog een stap verder en knoeide met genre-stapelsystemen zoals extraatjes op een manier die velen als onnodig beschouwen; een verandering omwille van het.

Het gebabbel rond de minimap van de game draait nog steeds om het feit dat er standaard geen vijanden worden weergegeven, waardoor een UAV nodig is voor wat ooit een standaard, ingebakken functie was. Deze wijziging werd voor het eerst geïntroduceerd in de reboot van 2019, en hoewel het gedrag exact hetzelfde blijft in Modern Warfare 2, verergerde het toch sommige spelers opnieuw.

Het is duidelijk dat officiële screenshots meer konijnenhoppen nodig hebben.

Zelfs voordat de discussie gaat over wat de minimap wel en niet moet doen, kun je zien dat veel spelers nog steeds niet tevreden zijn over de langzamere, tactischere gameplay van Modern Warfare. Hetzelfde gold duidelijk voor de release van 2019, maar het poreuze ontwerp van de kaarten verergerde het effect van die verandering in het speltempo, wat deze keer niet helemaal het geval is.

Infinity Ward lijkt – althans te oordelen naar de bètakaarten – die feedback ter harte te hebben genomen, de kaartlay-outs voorspelbaarder te maken, rommel te verminderen en verhoogde machtsposities te verminderen. Afgezien daarvan hield de ontwikkelaar zich echter vrijwel aan de rest van het ontwerp.

Dead Silence is een ander hot-button probleem. Het eens passieve voordeel, beschikbaar voor spelers om te grappen en te profiteren van 100% van de tijd, is omgezet in een veldupgrade – iets waar je op moet wachten om op te laden en maar voor een beperkte tijd kunt gebruiken.

Nogmaals, dit is precies hoe het werkte in Modern Warfare 2019, en spelers die graag haasten en agressief spelen, maakten destijds exact dezelfde observaties. Dead Silence vermindert het geluid van voetstappen aanzienlijk, waardoor spelers die graag over de kaart rennen een voordeel hebben ten opzichte van kampeerders.

Maar de nadruk op Dead Silence zou niet zo uitgesproken zijn zonder de luide voetstapgeluiden van Modern Warfare, die volgens velen een belangrijke bijdrage leverden aan de waargenomen campiness van de 2019-game. Het zou je niet verbazen te horen dat Infinity Ward daar niet echt veranderingen heeft aangebracht, en luide voetstapgeluiden zijn opnieuw een belangrijk onderwerp van feedback met dezelfde argumenten.

Hoeken vasthouden, de ergste nachtmerrie van Call of Duty-spelers.

Het is interessant dat de meer vocale spelers van de serie niet de hint hebben begrepen dat bepaalde veranderingen zullen doorgaan om redenen die verder gaan dan de balans in de wedstrijd. Spelersbehoud is tegenwoordig het belangrijkste doel voor game-uitgevers.

Een manier waarop Call of Duty dit doet, is door middel van op betrokkenheid gebaseerde matchmaking, of op vaardigheden gebaseerde matchmaking zoals het doorgaans wordt genoemd. Het systeem probeert spelers te matchen met en tegen anderen met een vergelijkbaar vaardigheidsniveau, maar die beoordelingen zijn verborgen.

Hoeveel de verbinding van de speler wordt gewogen in het algoritme van de matchmaking versus andere prestatiegerelateerde factoren, is onduidelijk. Feit is dat de meer agressieve, hoogopgeleide spelers het moeilijker vinden om te slagen op hetzelfde niveau als voor de SBMM, wat een belangrijke reden is waarom dit voor velen een bijzonder pijnlijke plek is.

Een belangrijk onderdeel van waarom deze stijl van matchmaking succesvol is geweest in drie opeenvolgende games (te beginnen met Modern Warfare 2019), is het door elkaar gooien van spelerslobby’s aan het einde van elke wedstrijd en het opnieuw beoordelen van hun vaardigheden. Het ontbinden van lobby’s, zoals de gemeenschap het is gaan noemen, zal waarschijnlijk niet snel verdwijnen, gezien de rol ervan in het algoritme en hoe lang het al in het spel is.

En toch is het ontbinden van lobby’s nog steeds een constante klacht van dezelfde groep spelers, zelfs nadat het drie jaar werkelijkheid is geworden.

Zoals de tijd keer op keer heeft bewezen, is het onwaarschijnlijk dat Infinity Ward zijn standpunt over zulke fundamentele onderdelen van zijn moderne ontwerp zal veranderen. Het is nog minder waarschijnlijk dat Activision zou knoeien met systemen zoals matchmaking vanwege hun duidelijke relatie met het behouden van spelers.

Call of Duty: Modern Warfare 2 komt op 28 oktober uit op pc, PS4, PS5, Xbox One en Xbox Series X/S.

Plaats een reactie